¿por Qué la Cerveza Es la Más Amada Bebida

– carlosalvarez/Getty Images

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Por Courtney Mifsud

el 1 de octubre de 2018 10:02 AM EDT

La característica siguiente es un extracto de TIEMPO de la Cerveza: La Historia de los Más famosos del Mundo de la Bebida.

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Un viaje al Oktoberfest anual de Múnich viene con algunas garantías. La comida estará en abundancia: salchichas, pretzels horneados, chucrut potente y fideos con mantequilla. El crowd-puller acogerá gaggles de invitados disfrazados, vestidos con lederhosen para hombres y dirndls (vestidos bávaros con cuerpo) para mujeres. La música y los desfiles proporcionarán entretenimiento constante. Y lo más importante: habrá cerveza.

Que data de 1810, el festival de la cosecha comenzó para conmemorar las nupcias del Príncipe Heredero Luis y la princesa Teresa. La cerveza tradicional, llamada Marzen, se elaboraba en grandes cantidades en marzo y se consumía durante todo el verano. Los celebrantes terminaron la cerveza en el Oktoberfest.

Hoy, el evento de dos semanas atrae a unos 6 millones de visitantes al año, que consumen más de 7 millones de litros de la materia fría. En el Oktoberfest de Múnich, solo seis cerveceros locales están autorizados a vender cerveza: Hacker-Pschorr, Paulaner, Löwenbräu, Hofbräu, Spaten y Augustiner. «Una buena cerveza Oktoberfest es una obra maestra de equilibrio e integración, deliciosa sin ser extravagante», escribió el crítico del New York Times Eric Asimov cuando visitó el festival en 2008. «Hace su trabajo en el fondo, refrescando el paladar con suficiente sabor para despertar el interés sin interferir con la conversación.»El festival de cerveza más grande del mundo atrae una gran suma de dinero para Múnich. Los turistas que vienen a probar las cervezas necesitan lugares para alojarse, gastar dinero en otros restaurantes y necesitan taxis para moverse. Ese tipo de gastos suman más de 1 billón de euros al año para la ciudad. Pero el impacto de la cerveza en Múnich no es aislado. El brebaje ha impactado la forma en que las personas se unen e interactúan con sus comunidades desde el principio de los tiempos.

La gente ha estado celebrando con cerveza (y otras bebidas alcohólicas) durante milenios. Cuando los arqueólogos rastrearon los orígenes de la civilización humana, descubrieron que las comunidades se centraban en el alcohol. El sitio de Göbekli Tepe en el sureste de Turquía, fechado hace más de 10.000 años, muestra evidencia de la elaboración de cerveza en antiguos sitios de banquetes. «La producción y el consumo de bebidas alcohólicas es un factor importante en las fiestas que facilitan la cohesión de los grupos sociales, y en el caso de Göbekli Tepe, en la organización del trabajo colectivo», dijo a LiveScience Oliver Dietrich, arqueólogo del Instituto Arqueológico Alemán.

Cuando las personas se reúnen para brindar, forman una comunidad que, a su vez, puede ser buena para la salud. Un estudio reciente realizado por el grupo de defensa de la cerveza Campaign for Real Ale (CAMRA) descubrió que tener un pozo de agua regular ayuda a mejorar las habilidades sociales, lo que aumenta la satisfacción general con la vida. Según el estudio, las personas que patrocinaban un pub o bar local o comunitario tenían un sistema de apoyo más amplio de amigos cercanos, lo que también significaba que confiaban más en los demás y se involucraban más con la comunidad que aquellos que no apoyaban un bar local (los clientes que no bebían pueden encontrar comunidad en espacios sociales como un lugar de culto o un gimnasio). La amistad y la comunidad son factores importantes en la salud y el bienestar, ya que muchos estudios han demostrado correlaciones directas entre fuertes lazos sociales y una mejor salud. «Hacer y mantener amistades, sin embargo, es algo que debe hacerse cara a cara; el mundo digital simplemente no es un sustituto», dijo Robin Dunbar, profesor emérito de la Universidad de Oxford, el psicólogo evolutivo que dirigió el estudio. «Dada la creciente tendencia de nuestra vida social a estar en línea en lugar de cara a cara, tener lugares accesibles relajados donde las personas puedan conocer viejos amigos y hacer nuevos se vuelve cada vez más necesario.»

Pero, ¿por qué la cerveza es una cerveza tan comunitaria en comparación con el vino o el licor? Con mucho menos alcohol por onza que otras bebidas, la cerveza puede ser la bebida de moderación. Los diferentes tipos de alcohol desencadenan emociones de maneras únicas, y los sentimientos que vienen con una pinta fría pueden llevar a una experiencia de bar más positiva que una noche diciendo «que sea doble.»Un estudio de 2017 publicado en BMJ Open del British Medical Journal descubrió que, si bien los bebedores de cerveza a menudo se sentían menos energizados y menos sexys que los clientes de un bar que bebían licor y vino, la cerveza trajo menos desventajas asociadas con una mala noche de fiesta. El estudio encuestó a más de 26,000 participantes en 21 países, y todos los encuestados muestrearon cada tipo de alcohol para el estudio. Los amantes de la cerveza se sintieron notablemente menos agresivos que los que bebían bebidas alcohólicas: menos del 7% se convirtió de esa manera, en comparación con casi un tercio de los participantes que bebían alcohol fuerte. Y solo el 17% de los bebedores de cerveza informaron sentirse enfermos, en comparación con casi el 48% de los bebedores de licor. Estas cifras muestran que la cerveza es una opción versátil cuando se trata de beber en eventos sociales, y podrían explicar por qué la cerveza es la bebida más popular para los estadounidenses. Más de 6 de cada 10 adultos estadounidenses beben alcohol, y entre esas personas, la cerveza es una clara favorita. En una encuesta de Gallup de 2017, el 40% de los participantes prefería la cerveza, frente al 30% para el vino y el 26% para el licor. Aunque la devota bebedora de cerveza Queen Elizabeth I podría, según se informa, beber más que cualquier hombre en su corte, la cerveza ha sido una bebida mucho más popular para los hombres que para las mujeres. Esa misma encuesta encontró que el 62% de los bebedores masculinos encuestados eligieron cerveza, en comparación con el 19% de las mujeres. La popularidad entre los hombres puede tener que ver con uno de los pasatiempos favoritos de los Estados Unidos: los deportes.

Para muchos, una cerveza en una taza de plástico en un estadio se siente como la cosa americana que hacer. Según un estudio de la Universidad de Minnesota, el 48% de los fanáticos beben en eventos deportivos. De los fanáticos que informaron que bebían, solo el 18% de los que bebían a la cola, pero el 82% de los que bebían a la cola tenían al menos dos bebidas alcohólicas. Una reciente encuesta de Harris preguntó a los estadounidenses qué bebida vino a la mente con la mención de ciertos deportes. La cerveza se llevó el oro, con un 75% asociándolo con el fútbol y un 70% con el béisbol. Es evidente que la industria del deporte es fundamental para los distribuidores de cerveza. Anheuser-Busch InBev encerró un billete de $1.4 mil millones de acuerdo con la NFL en 2011 para hacer de Bud Light el patrocinador de la cerveza de la liga hasta 2022. Aunque otras marcas pueden anunciarse con la liga, solo Bud Light puede usar el escudo de la NFL en sus anuncios y los logotipos de cada uno de los 32 equipos de la liga en sus latas. La compañía paga alrededor de 40 millones de dólares al año a las Grandes Ligas por una instalación similar. Con conglomerados de cerveza que canalizan tanto dinero en efectivo en los deportes estadounidenses, no es de extrañar que la nación haya tenido una historia de amor tan antigua con la cerveza.

«No hay nada que hasta ahora haya sido aportado por el hombre, por lo que se produce tanta felicidad como una buena taberna o posada.»Samuel Johnson estaba en algo cuando escribió eso en 1776. Reunirse para tomar una cerveza ha hecho más que crear un sentido de comunidad; ayuda a mantener los físicos. Los planificadores de la ciudad están de acuerdo en que los bares y pubs locales tienen un valor social único cuando se incluyen en un vecindario. Un elemento esencial para las comunidades sostenibles es la presencia de un «tercer espacio». El término, acuñado por el sociólogo Ray Oldenburg, se refiere a «lugares donde se produjo la camaradería y la jovialidad, donde podemos disfrutar de la compañía de uno fuera de casa (el ‘primer’ espacio) y el trabajo (el ‘segundo’ espacio).»Estas ubicaciones físicas nivelan las jerarquías sociales y ayudan a forjar conexiones. «Es un lugar donde no eres ni familia ni compañero de trabajo, y sin embargo, donde se cruzan los valores, intereses, chismes, quejas e inspiraciones de estas otras dos esferas. Es un lugar al menos un paso alejado de las estructuras del trabajo y el hogar, más aleatorio y, sin embargo, lo suficientemente familiar como para generar un sentido de identidad y conexión. Es un lugar de posibilidades y comodidad, donde lo inesperado y lo mundano trascienden y se mezclan», escribió Mike Hickey, consultor de desarrollo comunitario, en su artículo «En alabanza de bares (Ruidosos y apestosos)» para Shelterforce, una publicación de planificación comunitaria. «Y nueve de cada 10 veces, es un bar.»Hickey explicó que entre los terceros espacios comunes, como librerías y cafés, los bares ofrecen una opción única para los clientes de bajos ingresos y de cuello azul. «Los bares funcionan a su manera desaliñada al ofrecer un lugar para alejarse de un apartamento superpoblado o un loft sórdido o un trabajo sucio», escribió. «Son un lugar donde alguien con poco de sobra puede ir a por un cambio de ritmo.»

Algunos de los cerebros de LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental), el sistema de clasificación verde más utilizado, coinciden en que un bar como tercer espacio es un activo de la comunidad. Kaid Benfield, cofundador de LEED for Neighborhood Development—uno de los principales evaluadores de la sostenibilidad de los vecindarios en los Estados Unidos-y director del programa de Comunidades Sostenibles y Crecimiento Inteligente del Consejo de Defensa de Recursos Naturales, escribió en su artículo de Citylab «Por qué un Buen Bar es Esencial para las Comunidades Sostenibles» que «cuanto más completos sean nuestros vecindarios, menos tendremos que viajar para buscar bienes, servicios y comodidades.»Y menos viajes significa menos emisiones, un factor clave en la sostenibilidad. Pero hay otros elementos críticos. «A la gente le gusta pasar el rato en los bares, y especialmente si están a poca distancia de sus casas, también podemos reducir los riesgos muy graves que acompañan a beber y conducir», escribió Benfield.

La forma en que bebemos cerveza está evolucionando. Los amantes de la cerveza se están expandiendo más allá del bar de la esquina y hacia la cervecería local. Un estudio de 2017 de la industria de la cerveza artesanal, respaldado por Nielsen, mostró que el 30% de los viajes a la grifería de una cervecería reemplazaron a un viaje a un bar. «Un alto porcentaje de nuestros miembros ahora tienen salas de grifería, y se están volviendo tan importantes para las comunidades locales como los pubs», dice Mike Benner, director ejecutivo de la Sociedad de Cerveceros Independientes. «Siempre han existido, pero están regresando porque hoy en día los consumidores están muy interesados en la idea de la independencia y la cerveza local.»La creciente industria de la cerveza artesanal contribuyó 5 55.7 mil millones a la economía de los Estados Unidos en 2014. Según Bart Watson, del grupo comercial de la Asociación de Cerveceros, el 80% de los estadounidenses viven a menos de 10 millas de una cervecería.

Una cervecería exitosa o un negocio de cerveza es una adición lucrativa a una comunidad. Al igual que los turistas que viajan a Múnich para la Oktoberfest, los bebedores de todo el mundo viajarán y gastarán una cerveza. Los últimos datos de Nueva York indicaron que 3.66 millones de personas fueron a cervecerías artesanales en el estado en 2013 y gastaron 4 450 millones en la bebida. Al año siguiente, la cerveza artesanal generó $1,2 mil millones y 10,000 empleos para Carolina del Norte, según Margo Metzger, ex directora del Gremio de Cerveceros Artesanales de Carolina del Norte. En ese momento, el estado tenía un poco más de 100 cervecerías; ese número se ha más que duplicado desde entonces. «He pasado toda mi vida aquí, y de repente ves fábricas de cerveza en pueblos olvidados del este de Carolina del Norte, como Rocky Mount y Tarboro», dijo Metzger a Curbed en 2017. «Le da a la gente un bar y una razón para querer vivir allí. Pero lo que es más importante, hace que la gente se sienta como si estuviera en un lugar relevante. Es algo nuevo, más allá de la vieja historia de una ciudad en decadencia de la que han oído hablar durante décadas.»

Nuestros antiguos antepasados estaban en algo cuando se establecieron para fermentar el grano en cerveza. Ya sea que nos reunamos con tazas en un estadio deportivo, botellas en un abrevadero local o vasos en una cervecería artesanal emergente, reunirse para beber cerveza tiene un papel de larga data en la conexión de culturas y la construcción de comunidades. «No puedes ser un país de verdad a menos que tengas una cerveza y una aerolínea», escribió Frank Zappa en sus memorias. «Ayuda si tienes algún tipo de equipo de fútbol, o algunas armas nucleares, pero al menos necesitas una cerveza.»

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